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Mostrando las entradas de 2010

La gran biblioteca

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Es imposible no notarlo. Ya sea caminando o sencillamente pasando en auto, a simple vista, la Biblioteca Santiago Severín de Valparaíso tiene en su fachada severos daños. Cada uno de sus lados sufren un gran deterioro y resulta desolador ver como un hito porteño se halla en estas condiciones. Esta biblioteca que se encuentra frente a la plaza Simón Bolívar en Valparaíso, se creó en 1873 y hasta 1920 fue la única biblioteca pública de Chile, obviamente fue catalogada como Monumentos Nacional. Un sitio vital en la cultura porteña. Nunca me voy a olvidar cuando en 1999 sufrió un incendio en su tercer piso y donde se perdieron alrededor de 1500 libros históricos, piezas de extraordinario valor para la ciudad puerto. Y claro, tampoco hay que olvidar que antes del terremoto de este año el edificio ya había soportados otros grandes sismos a lo largo de su historia, evidenciando las inclemencias del tiempo. Sin embargo, de manera estoica este edificio está ahí siempre para todos nosotros.…

Ocio en la ciudad

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¿Sabe usted que el ocio es un tiempo valioso? ¿No? Pues sí lo es. Claro que cuando digo ocio no me refiero al tiempo que se gasta en mirar programas de televisión como “Yingo”, “Morandé con Compañía” o cualquier otro show sin mucho contenido. Cuando hablo de ocio estoy señalando aquellos momentos que se usan para compartir con los demás. Los momentos que caben en esa categoría los arquitectos lo conocemos como el “estar permaneciendo”. Un “estar” que se puede disfrutar tomando un café en el centro de Viña; en una caminata por el borde costero; o haciendo un picnic en una plaza o parque, como el Jardín Botánico. Otra pregunta, ¿usted ha notado como a veces la ciudad parece muerta, como si estuviese vacía? ¿Sí? Eso es porque la urbe se nutre del conjunto de experiencias interrelacionadas que generan sus ciudadanos y cuando escasea pasa justamente eso, parece como si no hubiese vida. Una cosa está relacionada con la otra, si el ocio se ocupa bien, no pasa lo anterior. En general, la…

La deteriorada Av. Perú

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Compartiremos creo yo, amigo lector, el mismo pensamiento: la avenida Perú es uno de los mejores espacios públicos de Viña del Mar. Es un lugar con carácter e identidad, de esos que casi siempre escasean en las ciudades chilenas, pero que tienen la inmensa virtud de poder constituir un referente urbano. Llámele postal de Viña, llámele lugar de encuentro o llámele lugar de paseo. Creo que todos y cada uno de los adjetivos anteriores son absolutamente ciertos y acertados. Es por eso que le pregunto: ¿podría usted imaginar Viña del Mar sin su avenida Perú? Yo, para serle sincero, no podría. Ahora bien, le cuento con mucha preocupación que veo a diario como este lugar se despotencia y pierde sus buenas cualidades urbanas. Por ejemplo, me preocupa observar como periódicamente aumentan la cantidad de textos bíblicos pintados con color amarillo sobre las rocas de la avenida. No es que tenga nada en contra de las citas bíblicas, pero no me parece pertinente usarlos como soporte gráfico pa…

El congreso tosco, torpe e ingenuo

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Primero un poco de historia. La construcción del edificio Congreso Nacional se inició en octubre de 1988. Su inauguración se produjo 2 años después. La autoría de este edificio es de los arquitectos chilenos Juan Cárdenas, José Covacevic y Raúl Farrú (más detalles acá). El gran edificio cuenta con 25 mil metros cuadrados y en la época que este proyecto fue el ganador, de un total de menos de 40 propuestas finales, se le calificó como un proyecto “austero, digno y trascendente” por parte del jurado; un jurado que contó con 3 premios nacionales de arquitectura, 7 arquitectos, un ingeniero civil y un arquitecto representante de la Junta de Gobierno Militar (era que no). Dentro de los participantes estuvieron presentes destacados arquitectos nacionales como por ejemplo Borja Huidobro, Guillermo Julian o Iglesis y Prat. (Arquitectos reconocidos en todo el mundo) (info aquí). Ahora bien, lo que voy a plantear a continuación como crítica urbana es bastante simple y entendible para todos:…

¿Estadio Sausalito?

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Entretención, una de las misiones fundamentales de una verdadera urbe integradora y profundamente ciudadana. Para un lector culto cae de cajón que aquello llamado ocio, es un bien invaluable y sumamente necesario para la vida cotidiana. Viña del Mar en ese sentido durante el verano es un excelente panorama. El ocio acá abunda y en sus mejores momentos la Ciudad Jardín siempre tuvo lugares o actividades a las cuales acudir. Sin embargo, los buenos tiempos cada vez se alejan más. La mala administración municipal ha hecho que perdamos eventos significativos. Por ejemplo el clásico ATP de Tenis o el Sudamericano de Voleibol Playa. Claro que el problema es que cuando uno piensa en Viña no se puede evitar referirse únicamente a actividades de verano. Un estacionalidad maldita que persigue a la “Ciudad Bella”. Pero la realidad lo dice todo. La Quinta Vergara se ocupa poco o nada, y no tenemos un centro de eventos para traer grandes artistas o espectáculos, es decir, entre marzo y diciembr…

La historia sin fin

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Estuve dos semanas en Cartagena, una ciudad de la Quinta Región donde yace enterrado el gran poeta chileno Vicente Huidobro, realicé evaluaciones pos terremoto de daños en construcciones en la zona declarada como “típica”. El municipio de la ciudad solicitó ayuda al Colegio de Arquitectos de Valparaíso y éste convocó a un grupo profesional para que, de manera voluntaria, hiciéramos un catastro del daño, un informe detallado del nivel de deterioros observados. Cartagena fue alguna vez un balneario de los ricachones de Santiago. Hoy en día es la comuna más pobre de la región de Valparaíso. Sin perjuicio de lo anterior, su gente es cálida, cariñosa y abierta. La zona típica la componen un conjunto de casas señoriales de época. Son casas preciosas construidas mayormente en madera, con relleno de adobillo o adobe. Vale decir que aquí el sismo tuvo una intensidad de más de 8 grados Richter, según nos contaron las autoridades locales. A la hora de reflexionar sobre los daños estructural…

El viejo centro de Viña

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Por lo general los centros urbanos de las ciudades modernas siempre se han constituido por edificios en altura, pues el simbolismo que implica para el simple observador es potente y además permiten la concentración de grandes actividades comerciales, laborales, entre otras cosas. El centro histórico de Viña del Mar es el caso, en específico la calle Valparaíso y sus alrededores. Para verlo sólo hay que dar una vuelta a las 5 o 6 de la tarde en la semana y examinar el gran ajetreo que se produce. Sin embargo, en perjuicio de lo anterior, hay interrogantes que nacen cuando vemos aquel ir y venir de personas que caminan como programadas, pues si uno se fijará bien por dónde camina, irremediablemente tendríamos que preguntarnos qué ocurrió con la calidad urbana y social de este sector, tan importante para la Ciudad Jardín. ¿Desde cuándo es que la pobreza, estamos hablando de una de las comunas más ricas de Chile, ha florecido prácticamente en cada una de las esquinas de su centro hist…

Las “imprecisiones” de la Av. España

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Recorrer avenida España resulta impactante. Y creo que debe serlo para la ciudadanía en general, pues es bastante chocante la experiencia. La importante vía que conecta Valparaíso con Viña del Mar tiene un trayecto que resulta desagradable, por lo menos para mí. Y es raro, porque la ubicación de la avenida es privilegiada: a los pies de los cerros y recorriendo un hermoso borde costero. En este caso creo que la suma de factores es la que empeora el transitado camino. Como lo veo hay 3 cosas principales que afectan la experiencia. Primero, el mal estado del entorno inmediato de la avenida España. Segundo, el pésimo funcionamiento del transporte público. Y por último, las obras a medio terminar o sencillamente mal ejecutadas. Da un poco de pena pensar que esta arteria principal que tiene tanto potencial para ofrecer no solo un camino sino también todo un espectáculo en sí misma, se reduzca a ser una camino de mala muerte. Y para peor con tremendos tacos. La realidad lo demuestra. Por…

La súper "cala"

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Son las siete y media de una tarde de verano y estoy acá sentado en el mirador Jorge Alessandri, justo arriba de Caleta Abarca, en el Cerro Castillo. El sol me encandila, mientras intento observar como las personas se divierten en la playa. Sin embargo, no puedo mirar como quiero, es que está la nueva súper “cala” frente a mí y me roba la atención. Como soy arquitecto, la mayoría de las manifestaciones artísticas, un simple paisaje, una vieja estatua o incluso la ciudad misma, me entretienen. La estructura, que quiere semejarse a una “cala”, es de color blanco y tiene una similar altura a las palmeras que están en el sector. Supongo que es una metáfora de una flor, obviamente no es una gigante. Más bien, parece un embudo que fue víctima del calor veraniego y perdió su forma original. Sí, es como un embudo semi aplastado. A simple vista, está en el centro de una plaza, o mejor dicho, lo que quiere ser una plaza. Ésta se ubica a un costado de la playa y a un costado de una avenida …

Concurso “Muelle Vergara” en foro sobre Viña del Mar

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* Colaboración de Iván Henríquez y Sebastián Labra para Plataforma Urbana. (ver pie de página) *

El sábado pasado se reunieron profesionales y vecinos de la ciudad jardín que discutieron sobre el desarrollo del borde costero y la proyección de su identidad viñamarina. Además, fueron lanzadas las bases del concurso Muelle Vergara, que premiará a la mejor propuesta de diseño con un millón de pesos. ¿Más datos acerca de esta iniciativa? Te los damos después del salto. El concejal y presidente de la comisión de obras de la municipalidad, Andrés Celis, y Soledad Saavedra, licenciada en Historia y Educación exhibieron sus puntos de vista acerca del rumbo y el desarrollo que ha tenido la ciudad viñamarina durante estos últimos 50 años en el foro Viña, ¿la ciudad que queremos? dando paso a un debate con los vecinos sobre el progreso arquitectónico de la denominada “Ciudad Bella”; junto con el realizador audiovisual, Edgar Doll, quien exhibió su documental “Lugar de encuentro” congregando a m…

¿En qué aporta el Sheraton Miramar a Viña del Mar?

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Para partir me gustaría aclarar que una obra de arquitectura tiene la posibilidad de significar muchas cosas para un lugar. Así, bien puede constituir un hito urbano, que más allá de su uso propio, represente un referente de ubicación para el común de la gente. “Vivo al frente del edificio de los balcones azules y amarillos”, dicen algunas personas. Y claro, es normal. También puede ser una particularidad en sí misma por el uso cotidiano para la comunidad: “voy a la Iglesia, voy al teatro municipal”. Otra posibilidad es que la amalgama de usos diversos y el carácter propio de la obra generen un polo de atracción, por ejemplo, el Mall. Este listado, obviamente, puede ser más extenso mientras más complejo sea el grado de minuciosidad con que se mire al objeto en cuestión. Sin embargo, lo que comparten como principio netamente arquitectónico, es la oportunidad de la que goza la obra de intervenir en el espacio público de un modo “bueno” o “malo”, dependiendo del punto de vista estéti…

La gracia y la desgracia de Reñaca: "Lo Top"

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No sé bien desde cuándo es que la playa de Reñaca se nos presenta como un balneario top. Con promotoras top, con autos top, con gente que usa ropa y anteojos top, gente que usa poleras y bikinis y trikinis o cómo se llamen bien top. En síntesis: un lugar top, y como desde un tiempo a esta parte, en Chile todo quiere, o al menos pretende, ser top vendiendo, por ejemplo, en Santiago departamentos de 1 millón de dólares y más, autos tipo jeeps de guerra, como los que en este momento recorren Irak, todos negros y con vidrios polarizados, para no dejar ver nada del interior del pequeño búnker y menos la pareja que va adentro en actitud top. O teléfonos celulares que quizás ya se pueden enlazar con la estación espacial de la NASA (¡qué más top!). Es que ya no me extraña nada que en la playa de Reñaca ya no basten los teams de verano y sus perfomances callejeras dando paso a bares para éstos de 2, 3 o 4 pisos aterrazados, donde emulando tal vez Ibiza o tal vez Miami, los chicos beban junta…

¿Viña del Mar se preparó para el verano 2010?

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Hace una semana, durante la tarde, fui a la playa Las Salinas junto a unos amigos de Sao Paulo, Brasil. Siempre me gustó esa playa, tanto por su paisaje como por ser quizás la más apta para nadar en todo Viña del Mar. El ambiente estaba grato: muy familiar. No como en esa horrible época en que el programa Mekano de Mega la convertía en un flaiterío danzarístico poblacional. Vale decir que nada tengo en contra de las poblaciones populares, de hecho en esa tarde en la playa había muchas familias populares que disfrutaban sanamente de la playa. Una cosa, claro está, es la falta de recursos y otra muy distinta es la ordinariez y la estupidez humana. La tarde se vio empañada a la hora de ir a almorzar. Entendiendo que una de las gracias de estar de vacaciones es poder disfrutar a cabalidad del ocio, mis amigos claro está, no llevaban colaciones ni nada por el estilo. Las Salinas, desde que tengo uso de memoria, ha tenido un restaurante en su acceso por la Recta Las Salinas. Acá se produjo…

La controversia que por estos días se ha instalado en 8 Norte con Avenida Perú

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Chile es un país que goza en todo el largo de su territorio continental del mar como condición única y espectacular. Somos una nación donde nuestras fronteras naturales, mar y cordillera, desierto e hielo, nos proponen una forma exclusiva en el mundo de desarrollo habitable. Esto, por expresarlo de algún modo, es una situación fortuita donde ninguno de nosotros tuvo ingerencia y, por ende, define el modo mediante el cual habitamos y creamos una identidad. En el Gran Valparaíso, el borde costero, a sapiencia de todos, es un elemento identitario tanto en forma tanto a nivel programático. Esto me lleva a creer que todas las intervenciones arquitectónicas-urbanísticas deben de ser capaces de reconocer una unidad mayor llamada Borde y no tan sólo un lugar acotado. De ningún modo me opongo a proyectos emplazados en esta área de la ciudad que contribuyan al bien común ciudadano. Lo que no valido son aquellos proyectos que en beneficio de algunos coarten los privilegios gratuitos de los habi…